Archive for the Category ‘Last-Line’

LGA Autonomy and Imo Legislative Sabotage

LGA Autonomy and Imo Legislative Sabotage

The framers of Nigerian constitution created a country that operates a three tier system of government. Meaning that Nigeria will have the Federal, State and Local Governments. In this wise, the three were meant to operate separately from interruptions and meddlesomeness from each other. In other words, while the Federal Government takes care at the […]

Revisiting Okorocha’s Fears on Vengeance

Revisiting Okorocha’s Fears on Vengeance

The Governor of Imo State, Owelle Rochas Okorocha has reasons to fear. One of his major concerns today is who would succeed him. But it is clear he had already made up his mind on who to succeed him. Needless naming the fellow here, because the entire Imo political class already knows the person. But […]

The Re-Birth of Imo PDP

The Re-Birth of Imo PDP

Last Sunday in Imo State , travelers passing through Okigwe Road, Owerri, had a hect time trying to find their way out of the jam-packed vehicles, causing traffic gridlock. For some time now, Owerri residents and travelers have not witnessed such a mammoth crowd of people along the serene Okigwe road. Well, the Peoples Democratic Party, PDP Imo State chapter was holding its “Stakeholders” meeting, after the storm. The Imo PDP was putting its heads together once more after a crisis that nearly drove the nails on the party’s coffin. But luckily for the party, it came out of the brouhaha with its soul intact. The Peoples Democratic Party Imo State had been engulfed in a fire that nearly consumed the party. Although the party in the State got involved in the whole saga through “transfer of aggression” but it nearly paid the price with a demise. How did it all start? The former National Chairman of the party, Alhaji  Aminu Muazu, after the party lost the Presidential election under Goodluck Jonathan, eloped into exile. He may have feared what would follow after the 2015 election tsunami, if it was deciphered that some elements in the Northern part of the country in PDP connived with the then opposition All Progressive Congress APC, to dislodge PDP from Aso Rock. Under the disappearing act by the former Governor of Bauchi State, the Deputy Chairman, Chief Uche Secondus stepped in under interim contraption. But the North where the position of National Chairman was zoned to wanted their position back so as to finish four years tenure left midway by Muazu. So, the Governors of PDP led by Governor Ayodele Fayose of Ekiti State and Nyesom Wike of Rivers State resolved to shop for a Northern fellow who will continue for Muazu. After a long search, the lot fell on a former Governor of Borno State and Senator, Alhaji Modu Sheriff. The arrangement was that Sheriff will within a few months conduct a convention where a new National Chairman will emerge to run a fresh mandate. And he/she must come from the North. However, as time went on, Sheriff began to dig in and consolidate on the job. Rather than listen to the people who brought him into office, the former Borno State Governor began to scheme to remain in office infinitum, without giving any more thought to a National Convention. Naturally, to remain in office, Sheriff sought across Nigeria for those who will back his plot to remain in office. He did not even need to worry about that because there were a lot of politicians who were ready to do his bidding, provided he also helps them in their own ambitions in 2019 elections. But when Wike, Fayose and others discovered that Sheriff was not ready to conduct any Convention, they pilled pressure on him. By then it had started getting clearer  that Sheriff would not only want to contest for the National Chairmanship position whenever the convention holds, against the earlier agreement that he would not,  so as to produce an acceptable National Chairman, the Senator was also scheming to pick PDP’s Presidential ticket for 2019 election. Therefore, when all these information got to the PDP heavy weights, they started fighting Sheriff to hold the Convention. But by then Sheriff had recruited his own men, and was also fighting back with what he had. In Imo State, Sheriff ‘s major backers include Senator Hope Uzodinma, Chief Ikedi Ohakim, Chief I D Nwoga, Prof Mrs Viola Onwuliri, Hon Goodluck Opiah, Barr Nnamdi Anyaehie etc. After much persuasion, Wike, Fayose, Rt Hon Emeka Ihedioha, members of PDP Board of Trustees, former Ministers, including former President Goodluck Jonathan and others forced Sheriff to hold the National Convention at last. And Governor Wike promised to host the occasion in Portharcourt, Rivers State. But having gotten information about Sheriff’s plot to emerge as the National Chairman under consensus in Portharcourt, Wike, Ihedioha, Fayose etc played along. However, Sheriff was shocked to his bone marrows when seconds to the commencement of the ceremony, he discovered that Wike and his group had already penciled down who will be the next Chairman, but not him. Out-twitted and over-maneuvered, Sheriff hurriedly called a Press Conference, flanked by two prominent  Imo Sons, Senator Hope Uzodinma and Ikedi Ohakim, saying that the Convention has been cancelled, and  thereafter jetted out of Rivers State in a chartered flight. Confused and bewildered, the Wike camp went back to the drawing Board. But Sheriff headed to court immediately he arrived Abuja. From there, PDP went into a long legal battle with itself. Every plea to Sheriff to withdraw the matter in the spirit of PDP’s ideology of “Family matter” could not yield any fruit. However, before the Portharcourt debacle, the party had held its Ward, LGA and State Congress, which Imo was part of. Under this scenario, PDP was divided into two camps, with Sheriff leading one Group and Uche Secondus championing the other. After some legal battles, a new date was fixed for yet another Convention, still in Portharcourt. But this time, as PDP members arrived Rivers State, stern-looking security men had cordoned off the venue. But the party managed to elect the former of Kaduna State Governor and Senator, Alhaji Ahmed Markarfi as the new interim Chairman of the party, with the mandate to conduct a fresh Convention where a new and authentic National Chairman of PDP would emerge. But Sheriff did not give Makarfi a breathing space as he was in court every day. Therefore, since the party was in court to determine who is the National Chairman, all other activities at all the levels, from Ward, LGA, and States were crippled, waiting for when the court will take the final decision on the matter. Within this period, Imo PDP divided into two factions; one Group was led by Chief Charles Ezekwem, fully backed by Hon Emeka Ihedioha, Chief Emmauel Iwuanyanwu, Dr (Mrs) Kema Chikwe, all the Federal House members elected under PDP in Imo State except Hon Nnanna Igbokwe (Ahiazu/ Ezinihitte). The other camp was led by Chief Nnamdi Anyaehie, financially supported by Senator Hope Uzodinma and Hon Nnanna Opiah. By then Ohakim had left them on a political sabbatical. In Imo, these two Groups had their own Executives up to the Wards. They continued separately to galvanize their members, with the PDP spirit. The matter had to get to this level because Sheriff adamantly resolved to see the end of the litigation than political solution. In Imo State, every effort made to bring Hope Uzodinma and Emeka Ihedioha together was not fruitful. Ihedioha believed his Group would win. Uzodinma was optimistic of victory. So, everything was left for the court to decide. But while the Ihedioha Group made it clear that it will pull out of PDP to either float another political party or join an existing one, the Hope Uzodinma Group swore it will remain in PDP no matter the outcome. It was under this circumstance that the Supreme Court gave verdict on the matter on who between Sheriff and Makarfi was the authentic National Chairman of the party. In the end, the Supreme Court said that the highest organ of any political party is the Convention. In that case, the Court affirmed that the party was legally right in electing Makarfi in Portharcourt. However, if pundits thought that the final out-come of the Supreme Court judgment would mark the end of Imo PDP crisis, they were joking. This was because, while the Ihedioha people maintained their agreement by not going away from PDP, since it did not lose, the Hope Uzodinma Group, however had remained in PDP with another option other than what was agreed abinitio. The Group which promised to remain in PDP whether it lost in Supreme Court or not has refused to submit to the recognized PDP Executive in the State. The Group has maintained that it is the recognized Group and will show that in Abuja when the National Convention comes. This was after Supreme Court verdict. At last, the National Convention came last December and the Chief Anyaehie led Executive, financed by Hope Uzodinma was not allowed near the Convention ground in Abuja where Chief Uche Secondus emerged the new National Chairman. Instead it was the Charles Ezekwem Executive that participated in the Convention onbehalf of Imo PDP. Yet again, despite the Abuja out-come, the Anyaehie Group has vehemently refused to recognize the Ezekwem Executive, saying that there is   still a litigation before an Orlu High Court challenging the Ezekwem Executive. Weeks ago, the Hope Uzodinma people were touring some LGAs in the face of both the Supreme Court judgment and Convention fall-outs in Abuja. Many have been asking why the Hope Uzodinma Group has refused to abide by any of its vows, including the final legal determination of Imo PDP Executive, which was authenticated by the emergence of Uche Secondus as the dully elected National Chairman of the party. Indeed, many have also asked that the Hope Uzodinma Group should be approached for reconciliation, even as many accuse Charles Ezekwem and his Chief Supporter, Hon Ihedioha of high-handedness. However what many forgot was that at the beginning of the crisis, the Ezekwem led Executive had extended Olive branch to that of Anyaehie, powered by Hope Uzodinma. But the Group refused any settlement out of court, maybe, with the conviction that it has a good case before the Supreme Court. When every mechanism for settlement was left in the hand of the court, and the matter came out to the disappointment of Hope Uzodinma Group, who should be blamed now? Is it the Ezekwem Executive that has  since thrown the door open for whoever wants to return to PDP to do so, or the Hope Uzodinma people who rather than be bold enough and return to the family, want to be  appealed to and assuaged to return home? In a conflict resolution, there are modalities, which include shifting grounds and giving concessions. However, when one of the parties remain rigid and adamant, you don’t give conditions when in the end the out-come ends in your opponents favour. This is because you had exhausted all the avenues for concession. Therefore, in the Imo PDP issue, both parties agreed that the Supreme Court judgment is the last resort to peace. In this case, if the Ihedioha camp loses, it will leave the party. But if the Uzodinma Group loses it will still remain in PDP. So, what is holding the Uzodinma people from keeping to their words? That is; returning home to PDP. However, it is quite unfortunate if Imo PDP loses the Anyaehie Group personified in Senator Hope Uzodinma. But it must be noted that Imo PDP cannot cease to exist because one person or Group refused to accept status quo. It is therefore fallacious for commentators to heap blames on Charles Ezekwem and Ihedioha as if they were not following the genesis of the present Imo PDP crisis. What many should ask is; what would have been the fate of Ezekwem, Ihedioha and their followers had Sheriff won the Supreme Court outing? Would Ezekwem and Ihedioha been concede grounds after they had said they would leave PDP if they lost at the Court? The Imo scenario is ironically incredible, when we realize that Sheriff who started all these has since moved on, including attending APC meetings. It shows that Sheriff is a man of his words, by obeying the court judgment, while his followers in Imo State keep fighting even after the war has be declared won and lost. However, the last outing on Sunday by Imo PDP is an indication that the party has resurrected again against evil permutations. Those who stayed away from the meeting that day were not missed, rather they would be the ones to regret, as the entire Imo PDP premises was filled to the brim with valuable personages. But really, the absence of Senator Hope Uzodinma and Chief Ikedi Ohakim was felt, because PDP is a family and the more the merrier. Having said this, we must realize that every Leader has a role to play in PDP, but no Leader exists without followers. But if certain Leaders have decided to chart a new course, that will not stop the   existence of Imo PDP because nature abhors vacuum. We must also take note that some of these Leaders we argue for never won their political Wards in elections, talkless of their LGAs. If a Leader is judged by his contributions to the party, we must not over-look elections, which is the most important to a political party. So, what would it benefit Imo PDP if a Leader cannot work for the party to win in his/her domain during elections and yet occupy front seats at meetings as a Leader? What Imo PDP should do now is to galvanize itself and create more Leaders, since others have vacated, because the ship must sail on. Already, PDP has a lot of things going for it in Imo. No one needs to be told that PDP administrations both at the States and National level raised the bar of development for the masses then. In the last three years, Nigerians have seen what is called poverty and suffer. And that of Imo State is in high index. […]

Okorocha, Imo Youths And Illicit Drugs

Okorocha, Imo Youths And Illicit Drugs

The Governor of Imo State, Owelle Rochas Okorocha of course, has a lot of worries. He ought to, after all it is not an easy task to carry the burden of over 5 million Imo citizens on your shoulder as their number one citizen. Even as Okorocha has barely six active months left to be […]

Imo APC: Before The Implosion

Imo APC: Before The Implosion

The pertinent issue now is not whether the All Progressive Congress, Imo State Chapter will clatter and relapse into commotion soon. The begging questions are; when, and how would it come out of it early enough before the general elections arrive. In the first place, the APC in Imo State is owned by one individual […]

2019: Okorocha May Not Produce Successor

2019: Okorocha May Not Produce Successor

The issue of who succeeds the incumbent Imo State Governor, Owelle Rochas Okorocha in 2019 as he vacates office has dominated the Imo political discourse for too long now. However, it was Okorocha himself who ignited the fire by raising the issue about who takes over from him as early as 2016. Because of the […]

Imo APGA and Latest Surge

Imo APGA and Latest Surge

First of all, I want to welcome my Readers after a tough year 2017 where yours truly was on constant alert and Movement following various threats to life and job. For two consecutive times this year before now, your resolute LASTLINE has been absent. Not for any reason other than to rest and reload for […]

Okorocha and Trumpeta Newspaper

Okorocha and Trumpeta Newspaper

  At the expiration of Governor Ikedi Ohakim’s regime in 2011, which I served as the Chief Press Secretary to the Governor, CPS, I, Kelechi Mejuobi and Gerry Ogu, in order to beat poverty, established Trumpeta Newspaper. We also in the process reduced unemployment level in Imo State by directly employing over Eighteen Graduates, and […]

The Incessant Threats On My Life

The Incessant Threats On My Life

Sometime around 2004, I got a phone call asking me to come to Dreamland Hotel, New Owerri and collect an Advert. Then, New Owerri was a fallow land, except for a few buildings just springing up. Therefore, Dream land was the biggest building and Hotel in that area then, and was standing lonely with no […]

Imo: Happiness, Bitterness and Mounments

Imo: Happiness, Bitterness and Mounments

When the Governor of Imo State, Owelle Rochas Okorocha swore-in his new set of Commissioners on Monday made up of Twenty Nine (29) persons, I sent my reporters with the instruction to be alert for policy statements that will come from the Governor, since such occasions are usually reserved for important Government disclosures. As predicted, […]

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